Galileah's picture

Galileah's blog

The Mazursky's legacy in IDEPSCA

Irwin Mazursky, better known as Paul Mazursky was an American film director, screenwriter, and Hollywood actor. For more than 14 years Paul and his widow Betsy Mazursky have supported day laborers of Hollywood Community Job Center, one of the four centers administered by the Institute of Popular Education of Southern California (IDEPSCA).

 

The Mazursky's legacy in IDEPSCA
Galileah
7 Jun 2015 - 12:36am

Irwin Mazursky, better known as Paul Mazursky was an American film director, screenwriter, and Hollywood actor. For more than 14 years Paul and his widow Betsy Mazursky have supported day laborers of Hollywood Community Job Center, one of the four centers administered by the Institute of Popular Education of Southern California (IDEPSCA).

 

Betsy Mazursky was the one who started to get involved with the day labor center through her contribution as a volunteer. It was through her that Paul Mazursky knew about day labor center, workers as well as they needs. So he decided also support them, not just as volunteer but also with donations. Over the years the Mazursky’s became part of the center; they shared and engaged with day laborers through their contribution as volunteers offering English classes. Their support has always been helpful for day laborers and today, Saturday June 6th IDEPSCA and workers wanted to thank them for all the support that they have provided through these years.

Almost one year after the passing of Paul Mazursky (June 30th of 2014), IDEPSCA inaugurated its conference room as “Paul and Betsy Mazursky conference room” as appreciation to the support this couple has provided.

 

With day laborers, staffs, volunteers and Betsy Mazursky, IDEPSCA’s Executive Director thanked to Betsy and asked her officially inaugurate the conference room. Mario Lopez, IDEPSCA’s Day Laborer Project manager shared a thank you speech to Betsy, a Hollywood day laborer Carlos Yllescas offered a bouquet of flowers in appreciation to her in the name of day laborers from that center.

 

Sometimes words are not necessary to say “Thank you”, I am sure that more than that had been offered by day laborers to the Mazursky’s for all their great heart, support and time for them. And from today, IDEPSCA’s conference room will have within its walls, its meetings and events the spirit of kindness, support, dedication and legacy of the Mazursky’s.

A special graduation

 Last Thursday, June 4th of 2015 I attended for the first time a graduation of Middle School students. This was a truly emotional moment, of course! Any parent, uncle, grandmother or relative will be excited to see someone they love graduating. However attended this graduation involved more than that.

 

A special graduation
Galileah
6 Jun 2015 - 8:05pm

 Last Thursday, June 4th of 2015 I attended for the first time a graduation of Middle School students. This was a truly emotional moment, of course! Any parent, uncle, grandmother or relative will be excited to see someone they love graduating. However attended this graduation involved more than that.

 

Carlos, a 13 years old boy was born in The USA, since he was born everything seemed good. When I met him he was 1 year old and I remember that was a very special moment, because it was the first time I saw my nephews in person! Carlos for being the smallest attracted more attention of the whole family, especially because all the time he was smiling, and used to do very cute things that babies use to do.

A very difficult moment for Carlos parents and family was when he was 4 years old. After several appointments with a specialist, Carlos was diagnosed with Autism.  Hearing that word that we did not have much idea of what meant, in itself it was already very difficult, especially when parents try to understand what that means in the life of a child.

 

According to www.autismspeaks.org, the Autism is “a disorder of brain development. This disorder is characterized, in varying degrees, by difficulties in social interaction, verbal and nonverbal communication and repetitive behaviors”. So, Carlos parents have learn little by little what Autism means, although it has been a difficult process, and I still remember the conversations of the family trying to understand  what autism was, and if Carlos really had that medical condition. A very sad moment was seeing Carlos’ mom crying, after a meeting with the specialist, she could not imagine that his son would never say "I love you mom" and that he might not be able to do other things like children of his age.

 

Unfortunately many people do not understand what autism means, that there are more and more children with this diagnosis. According to www.autismspeaks.org: ” Autism statistics from the U.S. Centers for Disease Control and Prevention (CDC) identify around 1 in 68 American children as on the autism spectrum–a ten-fold increase in prevalence in 40 years. Careful research shows that this increase is only partly explained by improved diagnosis and awareness. Studies also show that autism is four to five times more common among boys than girls. An estimated 1 out of 42 boys and 1 in 189 girls are diagnosed with autism in the United States”.

 

Children with autism have been victims of mock, misunderstanding and even bullying. And I must confess that even for me it was difficult to understand the life of a person with autism, even if someone was very close to me took me time to understand many things. There are different levels of autism, but the major characteristics that I have identified are that children do repetitive movements, some did not speak, people say they are not sociable (I’m not agree with this), etc. etc. You can check out this page for more information www.autismspeaks.org. Each child and family face different processes, but at the end all children with autism are like other children, all are human, they are people, they feel, and they live!

 

Carlos graduated from Middle School, with other classmates from special class. Maybe he cannot do many things as other kids of his age, maybe people do not understand his conversation, or the ways that he demands what he wants. But this is Carlos that I know, he kisses people, he plays with kids, even he argues with others as other children do. Carlos shows his feelings; he hugs and tells her mom “I LOVE YOU”. Hooray Carlos! You did it! Go for more! 

Reconociendo el liderazgo de trabajadoras de casa

El pasado 5 de Mayo de 2015, se llevo a cabo un evento para celebrar a trabajadoras de casa del grupo “Mujeres en Accion” de IDEPSCA.  UCLA Labor Center ofrecio una serie de talleres para las trabajadoras cada miercoles, Natalia Garcia compartio con ellas informacion muy importante a cerca de sus derechos como trabajadoras de casa, pero ademas fueron oportunidades para compartir experiencias, situaciones dificiles que como trabajadoras sufren especialmente cuando no saben cuales son sus derechos y como pueden hacerlos valer.

Reconociendo el liderazgo de trabajadoras de casa
Galileah
17 May 2015 - 8:56am

El pasado 5 de Mayo de 2015, se llevo a cabo un evento para celebrar a trabajadoras de casa del grupo “Mujeres en Accion” de IDEPSCA.  UCLA Labor Center ofrecio una serie de talleres para las trabajadoras cada miercoles, Natalia Garcia compartio con ellas informacion muy importante a cerca de sus derechos como trabajadoras de casa, pero ademas fueron oportunidades para compartir experiencias, situaciones dificiles que como trabajadoras sufren especialmente cuando no saben cuales son sus derechos y como pueden hacerlos valer. Durante este evento se otorgo a cada trabajadora de casa su certificado por haber completado la serie de talleres, pero ademas fue una oportunidad para celebrar 9 años de servicio de Angela Alvarez,  Manager del Proyecto de Salud de IDEPSCA y  coordinadora del grupo de las Mujeres en Accion. Fueron momentos llenos de alegria y nostalgia, al escuchar a cada una de ellas hablar de su experiencia a traves de los años con Angela, quien para ellas representa un ejemplo a seguir y una mujer que demostro que “Si se puede!” como ellas mismas lo dijeron. Aproximadamente siete mujeres recibieron su certificado, que las reconoce por haber participado en esos talleres, pero mas que un simple papel, ellas se llevan esas lecciones de vida aprendidas, y nuevos conocimientos que les ayudaran a defender sus derechos como trabajadoras de casa.

A este evento llegaron familiares de las mujeres que recibieron su reconocimiento, asi como organizadoras comunitarias y representantes de organizaciones. Angela Alvarez llego acompañada de su familia e hijos. Celebrar la lucha constante, el conocimiento pero sobre todo el trabajo en equipo siempre es importante. Angela y las trabajadoras de casa nos han demostrado que el ser lider no es decir lo que hay que hacer, ser lider es comenzar con el ejemplo de lo que queremos hacer JUNTOS!

Felicidades a estas mujeres guerreras, luchadoras y valientes! Vivan las trabajadoras de casa!

 

¿Quien es Maria Guardado?

El pasado sabado, Marzo 28 de 2015 llegue a First Unitarian Church gracias a una invitacion que un compañero y amigo activista Salvadoreño me hizo a traves de Facebook. El evento se llamaba "Celebrando la vida de Maria Guardado" y debo confesar que hasta ese momento yo no tenia idea de quien era este personaje. Mi visita al evento se debio a que en la pagina de Facebook lei que era un evento para apoyar a Maria, quien luchaba por su vida debido a una grave enfermedad.

¿Quien es Maria Guardado?
Galileah
9 May 2015 - 10:05pm

El pasado sabado, Marzo 28 de 2015 llegue a First Unitarian Church gracias a una invitacion que un compañero y amigo activista Salvadoreño me hizo a traves de Facebook. El evento se llamaba "Celebrando la vida de Maria Guardado" y debo confesar que hasta ese momento yo no tenia idea de quien era este personaje. Mi visita al evento se debio a que en la pagina de Facebook lei que era un evento para apoyar a Maria, quien luchaba por su vida debido a una grave enfermedad. Honestamente me llevo a este evento solo la idea de colaborar en lo que yo identifique como sola una "recaudacion de fondos".

 

Una vez que llegue al lugar, ya habia comenzado el evento, donde estaban vendiendo comida, pero lo interesante estaba sucediendo en la sala principal de la iglesia. Habian varias personas reunidas, entre Latinos, Anglosajones y uno que otro Afro-Americano. Una persona estaba interpretando canciones de protestas y lucha. Todo ese ambiente llamo mi atencion, asi que entre y tome asiento.

 

Entonces, escuche la historia de Maria Guardado! A traves de los testimonios de amigos han luchado junto a ella y que a pesar de no estar presente fisicamente por cuestiones de salud, el espiritu y voz de Maria Guardado estaban ahi a traves de sus compañeros, sus fotos, historias y testimonios. Varias personas pasaron al frente y compartieron momentos especiales que habian vivido con Maria, otros mas narraron como la conocieron y ella influyo en ellos para unirse a la lucha.

 

Maria Guardado es de origen Salvadoreño, llego a Estados Unidos en los 80's a traves de asilo politico debido a la violencia que se vivia en su pais, donde ella fue secuestrada, torturada y violada por exigir justicia. Maria como cientos de activistas, vivieron la represion de un pais que no permitia la rebelion de la sociedad, que no permitia lideres que se levantaran en su contra y que con represion y violencia trataban de controlar.

 

Pero huir de la guerra y las amenazas de El Salvador no detuvieron a Maria Guardado para seguir luchando por justicia. Una vez que llego a Estado Unidos comenzo a movilizarse con otros connacionales, para hacer eco a la lucha que vivian en su pais, apoyando desde lejos. Pero Maria tambien se involucro en otros movimientos aqui, como el movimiento para el transporte publico, imigracion, trabajadores y mas. Ella ha participado en innumerables marchas, acciones, eventos. Ha dejado huella y ejemplos inborrables en personas que han trabajado a su alrededor y con ella.

 

Maria Guardado libra una batalla contra el cancer, y aun cuando estoy segura que me falta mucho por averiguar  sobre su lucha y su aporte en la busqueda de justicia social. Maria Guardado ahora representa para mi un rostro y una historia que dan ganas de leer, de escuchar y de grabarse en la memoria.

 

Con los pocos articulos y videos que he visto y leido de Maria (despues de este evento), no me queda duda que ella es un simbolo de lucha de aquel pais que la vio nacer (El Salvador), pero que su lucha y liderazgo ha llegado mas alla de las fronteras, pasando por Mexico y otros paises de Centro America, asi como en Estados Unidos.

 

Tal vez esta historia no les diga mucho de quien fue Maria Guardado, pero espero que al menos haya despertado en ustedes el interes de averiguar mas de ella y su lucha, en caso de que no sepan mucho, como me paso a mi.

"Mi muerte debe significar algo" Leelah Alcorn

¿Saben ustedes quien fue Leelah Alcorn? Hasta hace poco yo no sabia nada, ni siquiera del nombre o la historia que a continuacion les voy a compartir. Curioseando en algunas paginas informativas encontre una frase que me llamo la atencion y me hizo averiguar mas a cerca de esta lamentable historia.

"Mi muerte debe significar algo" Leelah Alcorn
Galileah
21 Mar 2015 - 7:37pm

¿Saben ustedes quien fue Leelah Alcorn? Hasta hace poco yo no sabia nada, ni siquiera del nombre o la historia que a continuacion les voy a compartir. Curioseando en algunas paginas informativas encontre una frase que me llamo la atencion y me hizo averiguar mas a cerca de esta lamentable historia.

Leelah era una joven  transgenero de 17 años de Ohio, quien en Diciembre de 2014 se quito la vida despues de dejar una carta explicando las razones de su suicidio. Leelah se dio cuenta desde los 4 años de edad que no era fisicamente la persona que queria ser, eso es lo que ella relata en su carta. Se sintio por muchos años como un bicho raro, que no encajaba en ese lugar donde la sociedad lo puso, donde el debia de fijarse en las muchachitas, ser varonil, y todas esas cosas que se “acostumbran” deberian hacer los niños o jovenes de su edad. Hasta que en su adolescencia escucho la palabra “Transgenero” y entendio entonces que el no era una persona rara, que siempre se sintio una niña atrapada en un cuerpo de niño. Escuchar la palabra transgenero  le dio a Leelah (como ella misma se nombro), una esperanza de encontrar el significado de su vida, pues no era la unica que se sentia atrapada en un cuerpo que no era el suyo, que no era la unica que se sentia fuera del rol que la sociedad impone a diferenciar solo generos masculino  y femenino (hombre – mujer). Sin embargo eso no termino con el sufrimiento y desolacion que Leelah habia ya sentido por muchos años,  pues al hablar con su madre de lo que ella sentia y mencionar la palabra transgenero, su madre no la apoyo, si no todo lo contrario. Los padres de Leelah la enviaron a tomar terapias, dicho sea de paso que los padres de ella son cristianos y la enviaron con un psicologo Cristiano, para que “enderezara” su camino, se le hablo tanto de religion y las cosas que Dios hace, pero algo que quedo muy gravado en la cabeza de Leelah y aumento esa depresion y soledad que de por si sentia fue escuchar a su madre decirle “Dios no se equivoca”. La alejaron de sus amigos, la alejaron de los medios sociales y cualquier manera de comunicacion. Eso destruyo todavia mas las esperanzas de Leelah y la hundieron en una fuerte depresion. Segun la carta de Leelah, ella jamas encontro apoyo de sus padres, y el unico camino que ella encontro para que su situacion no empeorara cada vez mas fue quitarse la vida.

Leer la carta de Leelah me hizo pensar mucho en todos aquellos jovenes transgenero que se suman al numero en las estadisticas de suicidio, como ella misma lo dice en su carta. Las palabras de Leelah dejaron en mi un sentimiento de frustacion pero tambien de responsabilidad de hablar de esto que le sucedio a ella y que le debe suceder a muchas mas en este mismo momento en nuestra sociedad. Que un(a)  joven piense que su vida no vale la pena duele, pero duele mas por las razones que lo dice.

Yo soy madre, y ante todo siempre respetare las decisiones de mis hijos, porque yo no soy su dueña y tampoco voy a ser un verdugo como ya los hay muchos en la sociedad. Los padres debemos entender que aunque sea dificil, tenemos que apoyar a nuestros hijos, porque suficiente sufren afuera, enfrentando una sociedad que aun no comprende las diferencias de genero. Como desafortunadamente dijo Leelah, su muerte tiene que servir para algo y si yo puedo contribuir un poco contando su historia, mis manos no se cansaran de escribir, ni mis labios de hablar, tampoco mi cuerpo para luchar, por una sociedad mas justa, mas abierta y humana!

Aqui una de las ultimas estrofas de la carta de Leelah:

“La única manera que yo descanse en paz es que algún día gente transgénero no sea tratada como yo lo fui … Mi muerte debe de ser parte del número de gente transgénero que cometió suicidio este año. Quiero que alguien vea ese número y diga ‘eso esta mal’ y lo arregle. Arreglen a la sociedad. Por favor".

Leelah dejo su carta publicada en su pagina de Tumblr, sin embargo su carta y su pagina fueron retiradas de la red a solicitud de los padres de Leelah, a quienes ella misma culpa por tanto dolor, soledad e incomprension.

La carta completa e historia de Leelah se encuentra ahora en muchas paginas en la internet, fue una noticia que llego a los medios de comunicacion, incluso a nivel internacional. Que pena que yo no escuche antes de esta historia, pero no es tarde para compartirla. Ojala ustedes puedan darse un tiempo para buscar a Leelah en internet y leer su carta completa, la cual esta tanto en ingles como en español.

Quiero terminar esta historia con las primeras lineas de la carta de Leelah, para reflexionar:

“Si están leyendo esto, significa que cometí suicidio y obviamente no pude borrar este escrito de mis notas programadas.Por favor, no estén tristes, es lo mejor. La vida que iba a vivir no valía la pena porque soy transgénero.”

Syndicate content